ALTOPASCIO (LU) – Città della Via Francigena – di Sergio Colombini

Altopascio si trova lungo la via Francigena, una delle più importanti vie di pellegrinaggio medievali, che dall’Inghilterra arriva Roma.
In questo luogo fu costruito lo Spedale di Altopascio per fornire assistenza ai pellegrini. La prima notizia dello Spedale “edificatus in locus et finibus ubi dicitur Teupascio” è del 1084, ma la fondazione è certamente precedente. Lo spedale fu fondato, secondo la tradizione, da dodici cittadini lucchesi o probiviri (probabilmente “lo coro duodenale” citato nella regola volgare), in corrispondenza di un passaggio obbligato tra il padule di Fucecchio e il lago di Sesto (ora bonificati) in prossimità del bosco delle Cerbaie; la scelta non era casuale, perché le necessità di assistenza e cura erano particolarmente sentite in quei luoghi pericolosi e malsani. Probabilmente ebbe origine da una comunità di canonici, così come la preesistente vicina abbazia di Badia Pozzeveri.

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