Cosa pensa la maggior parte della gente quando sente la parola “roditore”? Sfortunatamente, hanno ricevuto la piaga dei parassiti, veri invasori con appetiti insaziabili che diffondono malattie e sofferenza. Solo no!

Possono anche essere animali domestici fedeli e carini, come attestano molti proprietari di topi, topi o criceti!

Ora ti presentiamo una specie di scoiattolo che non solo ti dimostrerà che i roditori sono carini ma anche magnifici! Incontra la Ratufa indica, o gigantesco scoiattolo Malabar , una specie endemica dell’India che possiede il risplendente … veri cappotti multicolori e incredibilmente eleganti!

Per coloro che sono abituati a vedere il tradizionale scoiattolo grigio americano, lo scoiattolo gigante di Malabar sarà uno shock.

Per i principianti, sono  enormi , possono raggiungere fino a 90 centimetri di lunghezza e pesare 1 kg.

Le sfumature del nero, del marrone e dell’arancio e del rivestimento marrone e viola del tuo corpo possono aiutarle a mimetizzarsi perfettamente nei colori della foresta, dove trascorrono il tempo saltando da un albero all’altro (possono saltare sei piedi alla volta tempo!). Ciò è particolarmente utile in modo che abbiano le condizioni per fuggire da predatori come rapaci e leopardi che dividono l’habitat naturale con loro.

Per noi, tuttavia, sono estremamente appariscenti, vero?

Malabar non è molto schizzinoso sulla loro dieta e mangia letteralmente ciò che è disponibile sulle cime degli alberi.

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Usando le loro enormi e spesse code per spostarsi, cercano fiori, cortecce, semi, insetti e persino uova di uccello, se ce ne sono a disposizione senza molti sforzi. Aspetta che l’aquila madre voli via!

Sebbene non si sappia molto sulla popolazione degli scoiattoli giganti di Malabar, è noto che la sua popolazione è in declino.

Al momento, non sono elencati come in pericolo di estinzione, ma sfortunatamente affrontano altri tipi di minacce reali; vengono cacciati in alcune parti dell’India a causa dei loro bei capelli e il loro habitat viene gradualmente minacciato dall’invasione umana. In alcune aree, sono completamente scomparsi.

Il fotografo amatoriale Mohammed Farooq, che vive nella bellissima città di Kodaikanal nello stato indiano del Tamil Nadu, spesso fotografa questi scoiattoli durante il loro trekking mattutino nella giungla.

“Sono venuto a Kodaikanal nel 1982 quando ero molto giovane; questa città era molto meno popolata ed era molto più verde dappertutto “, ha detto. “Vedevo questi scoiattoli in tutta la città, volando da un albero all’altro, ma lentamente la loro popolazione scendeva nella foresta. Ma oggi, dopo quasi 34 anni, ne ho trovato uno! È stata una grande sorpresa per me. “

Mohammed ritiene che un improvviso esodo di persone che si sono trasferite nella popolare città turistica negli anni ’90 è stato ciò che ha accelerato il declino della popolazione di scoiattoli di Malabar nell’area. Ma ora sembrano tornare, forse devono adattarsi a vivere con gli umani.

“Credo che non siano cacciati qui”, ha spiegato Mohammed. “Molte persone in quest’area hanno imparato a rispettare la natura. Penso che ci sia una rinascita della popolazione di scoiattoli qui. Stanno tornando. “

Per contribuire al ritorno di queste creature al Kodaikanal, il parco zoologico Rajiv Gandhi sta allevando alcuni animali in cattività e studiando il loro comportamento. “Volevamo studiarli geneticamente”, ha detto lo zoo Rajkumar Jadhav.

“Ci sono molti studi sulle tigri, ma si sa poco di animali più piccoli come questo.” Stanno anche studiando il comportamento del Malabar per capire quanto spesso gli animali si accoppiano, il periodo di gestazione e l’aspettativa di vita.

Ci sono anche buone notizie in altre parti dell’India; la popolazione di scoiattoli giganti sta gradualmente aumentando nel Wildlife Sanctuary di Bhimashankar, un’area progettata appositamente per la protezione dello scoiattolo gigante di Malabar.

Un censimento ha rilevato che la sua popolazione era aumentata dell’8% nel santuario tra il 2015 e il 2016. In questo modo, sembra che questi incredibili e stupendi animali stiano ora ricevendo – e finalmente! – il rispetto e la protezione che meritano nella loro nazione d’origine.

Speriamo che un giorno saranno abbondanti come una volta.

 

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